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以太网能够跨越LAN、MAN和WAN吗

Date Added:2018-09-19 Views: 来源:

    以太网能够跨越LAN、MAN和WAN吗?
    还记得曾经对ATM的大肆吹捧吗?ATM的鼓吹者梦想出现一个ATM一统天下的世界,他们认为它是惟一一种能够跨越LAN和WAN的技术,可以此建立一个在同一条线路上向任何地方的桌面发送语音、视频和数据的统一网络。现在,且不问他们是对还是错,一些人正在做一个同样的梦,不过这次的对象是以太网。
    毫无疑问,以太网统治着LAN。它在这一领域取得了决定性的胜利,将令牌环击倒出局。它还成功地击退了ATM的大举进犯,先是ATM连接到桌面失去了优势,因为以太网和快速以太网已经在桌面连接中牢牢地扎下了根基。然后, ATM 在千兆以太网和第三层交换的反击下,开始失去了校园骨干网中的阵地。现在,千兆以太网正在一些MAN(城域网)中得到应用,标准组织也正在为将10G以太网用于MAN 乃至WAN做准备。

    以太网真能取得成功吗?以太网能够进入ATM的WAN 领地吗?真能有适合于所有人的万能的技术吗?

    可以肯定的是,以太网在MAN和WAN中有不少可怕的竞争对手。其中,ATM 仍然是一种潜在的力量;其次,还有一项由几家瑞典公司提出的名为动态异步传输模式(DTM)的技术;第三个竞争者是由Cisco开发的技术,叫做动态包传输(DPT)。

长距离传输
    美国一家市场研究公司Ryan Hankin Kent的交换与路由技术经理Joe Skorupa认为,其实以太网最具优势的竞争对手是Packet Over SONET技术。他说: “现在很多地方都有SONET,它是不会消失的。”

    Packet Over SONET的优势在于其内置的管理功能, 而这对于超长距离传输数据是必不可少的。如果线路上出现故障,就必须通过一些方法让网络管理员知道这一情况。以太网过去从来没有考虑过应用在长距离上,因此它不具有这类功能。Skorupa说:“在长距离链路上,我仍为以太网的承受能力担心。”

    一种可能的解决方案是在进行长距离传输时在以太网的帧外面包上一层某种形式的“数字包装”,它是一种使管理数据与SONET发生关系的包装。但是,添加这种包装会增加复杂性和费用,这会有悖于优先使用以太网技术的初衷。

    以太网取得成功的很大原因是由于它的低成本和简单性。设备厂商认为,应用于广域的以太网的成本只有SONET的1/5,或ATM的1/10。这类数字吸引了不少电信公司,例如MCI WorldCom公司。该公司负责光纤与数据网络的高级经理Rama Nune说,公司正在对将以太网用于长途传输进行研究,但它对这项技术在WAN 中的性能持保留态度。

10G向WAN扩张
    令人感兴趣的是,厂商一直在试图使下一个以太网标准— 10G用于WAN。

    去年,在IEEE的高速研究小组中,就为10G以太网选择什么速度爆发了一场争论。原因是10G用在LAN中合情合理,但9.584640G是用于WAN 的OC-192 SONET有效载荷速率。该小组在9月做出了让步,决定制定10G 的新标准的媒体访问控制(MAC)层,不过它还将允许厂商向物理层添加逻辑,将传输流转换为SONET 速率。这就是说,物理层将以10G的速率向LAN传送数据,但以9.584640G速率向WAN 中传送数据。一位参与标准制定工作的Intel公司技术人员Bob Grow说,由于该逻辑相当简单,添加它不会对WAN中以太网的成本造成多大影响。这项新技术的下一步是使项目授权请求得到IEEE批准。

前途未卜
    有关技术专家认为,将以太网应用在WAN不是一件轻而易举的事,该小组会有很多工作要做,即便是有着LAN背景的IEEE 成员,在如何长距离传输数据上还有许多东西要学。同样,有着WAN背景的成员也必须学习LAN技术的细节。

    目前,人们普遍认为这项技术要在几个网段上工作。这里有一个典型的例子,LAN传输流将通过一台校园骨干交换机汇集起来,使长距离光纤线路的传输速度达到10G bps。这条线路长度应当能够达到约40公里,与目前用在MAN中的长距离千兆以太网的传输距离相同。光纤线路将连接到电信公司的中心局,中心局安装一台电信中继器,用于长途数据的传送,不会与以太网世界中的基于LAN 的“中继器(也叫集线器)”相混淆。这台电信中继器既可将信号转换为SONET 帧,也可以直接在密集波分复用中的一个波长上传输。

    千兆以太网已经在MAN中发挥作用了,但是否能将它在这一领域取得的成功延伸到WAN中尚未确定。业界观察家认为,以太网技术将成为传输公司在WAN上的一个选择,但不是惟一的选择。此外,它还不可能是一统天下的技术。

    不过,最好不要把话说绝,因为它是以太网。

 

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